Kisah 110 Tahun Rolls-Royce, sang Pelopor Penerbangan Tewas di Usia 32 Tahun

Dani M Dahwilani ยท Rabu, 03 Juni 2020 - 07:07 WIB
Kisah 110 Tahun Rolls-Royce, sang Pelopor Penerbangan Tewas di Usia 32 Tahun

Meskipun Rolls saat ini jauh lebih terkenal karena prestasi otomotif, kontribusinya terhadap penerbangan sangat besar dan penting. (Foto: Rolls-Royce)

JAKARTA, iNews.id - Rolls-Royce selain dikenal sebagai merek kendaraan premium Inggris, jauh sebelumnya merupakan pelopor mesin pesawat. Mereka telah berdiri lebih dari 100 tahun lalu.

Pendiri Rolls-Royce, Charles Stewart Rolls menjadi orang pertama yang terbang menggunakan pesawat dari Inggris ke Prancis pulang-pergi (PP) nonstop.

Cerita berawal pada 2 Juni 1910, pukul 18.30 waktu setempat, Rolls berangkat sendirian dengan biplanenya dari lapangan terbang Swingate, dekat Dover, untuk mencapai penyeberangan nonstop pertama di Selat Inggris menggunakan pesawat.

Dia telah menunggu dengan frustrasi selama lebih dari sepekan. Rencana kepergiannya berulang kali dibuat cemas oleh angin kencang, kabut serta masalah mekanis mesin. Namun akhirnya, kondisi alam tenang dan membaik. Di antara penonton ada orang tua Rolls, Lord dan Lady Llangattock, saudara perempuan serta iparnya, Sir John dan Lady Shelley.

Menurut laporan Daily Telegraph, Rolls mencapai ketinggian 900 kaki dengan kecepatan sekitar 40 mil per jam mendekati pantai Prancis. Pada pukul 19.15, dia terbang di atas kota kecil Sangatte, Prancis, di mana Channel Tunnel saat ini muncul.

Sambil keluar dari pesawatnya, dia melemparkan tiga buah amplop yang masing-masing berisi pesan salam untuk Auto Club Prancis. Rolls kemudian berbelok ke utara dan kembali arah ke pantai Inggris.

Pada pukul 20.00, dia kembali ke Dover, di mana Daily Telegraph melaporkan, dermaga dipenuhi orang-orang, semuanya sangat bersemangat dengan hasil perjalanan ini. Rolls menghadiahkan mereka dengan atraksi terbang berputar-putar di sekitar menara kastil.

"Saya memutuskan karena saya punya banyak bensin dan mesin saya bekerja dengan baik, saya mengelilingi Castle, meskipun itu akan memperpanjang penerbangan saya," ujar Rolls kepada koresponden Telegraph kala itu.

Dalam petualangan selama 95 menit, Rolls telah mencapai dua landmark abadi. Dia menjadi orang Inggris pertama yang menerbangkan pesawat melintasi Selat Inggris, dan penerbang pertama yang terbang tanpa henti dari Inggris ke Prancis dengan kembali selamat.

Penerbangan tersebut menjadi sensasi dan membuat Rolls menjadi selebriti instan. Raja George V yang baru saja dinobatkan menduduki singgasana mengirim telegram pribadi. “Sang Ratu dan saya dengan sepenuh hati memberi selamat kepada Anda atas penerbangan Cross-Channel Anda yang luar biasa. George R.I."

Aero Clubs dari Inggris dan Prancis menghadiahkan kepadanya penghargaan khusus. Madame Tussauds yang terkenal di London bahkan membuat patung lilinnya.

Sementara itu, Flight Magazine memuji semangat Korintusnya, dengan meyakinkan para pembaca Rolls telah membuat sejarah ini bukan atas nama “hanya memenangkan suvenir” dan “tanpa bujukan moneter terkecil” - sebuah julukan yang mungkin agak menggelitik Rolls, yang telah menghabiskan hampir sepertiga dari 1 juta pounds (dengan harga saat ini) dari uangnya sendiri untuk terbang di paruh pertama 1910.

"Ini adalah satu-satunya saat saya berhasil membawa sepuluh galon bahan bakar keluar masuk Perancis tanpa membayar bea," kata Rolls.

Ini menjadi tanda betapa cepatnya teknologi penerbangan dan pesawat sehingga rekor penerbangan baru datang kurang dari setahun setelah Louis Blériot mengejutkan dunia dengan penerbangan bertenaga pertama dari Prancis ke Inggris pada Juli 1909.

Rolls melakukan double-crossing dengan Wright Flyer, dirancang oleh Wilbur dan Orville Wright, yang telah merekam penerbangan pertama di dunia dengan mesin lebih berat dari udara tujuh tahun lebih awal dari 1903.

Petualangan Rolls kala itu benar-benar berbahaya. Pesawatnya, dibangun dari kayu dan kain yang diperkuat dengan spar dan kabel, memiliki lebar sayap hanya 12 meter (40 kaki) dan beratnya hanya 457 kg (1008lb) termasuk mesin - kira-kira sama beratnya dengan grand piano.

Bahaya menyeberangi lautan dengan mesin yang begitu primitif sudah jelas; tampak Rolls sendiri memutuskan untuk mencoba perjalanan pulang hanya ketika dia benar-benar sudah berada di Sangatte dan meyakinkan dirinya sendiri, bahwa semuanya berjalan dengan baik. Satu-satunya alat untuk keselamatan adalah jaket pelampung dan empat tas apung besar diisi dengan tekanan udara yang diikat ke bagian bawah mesin. Daily Telegraph mengatakan dengan singkat, "Syukurlah, tidak perlu menguji kemanjurannya."

Karier terbang Rolls mencakup hampir seluruh sejarah penerbangan. Lahir pada 1877, Rolls telah terpesona mesin sejak masa sekolah. Dia melanjutkan mendapatkan gelar di bidang Mekanik & Sains dari Trinity College, Cambridge ¬ dan terpikat dengan terbang dari awal.

Dia adalah anggota pendiri Royal Aero Club, sebagai Baloonis, mencatatkan lebih dari 170 penerbangan dan memenangkan Medali Emas Gordon Bennett pada 1903 untuk waktu yang lama dan paling lama.

Pada musim semi 1909, ketika Wright bersaudara datang ke Inggris dari Amerika sebagai tamu Royal Aero Club, Rolls bertindak sebagai tuan rumah resmi. Setahun kemudian, dia menjadi orang kedua di Inggris yang diberikan lisensi pilot pesawat terbang.

Setelah pertemuan bersejarah pertama mereka pada 1904, Rolls mencoba membujuk Henry Royce untuk membangun pesawat terbang. Dia gagal - orang hanya bisa berspekulasi tentang apa yang mungkin dihasilkan keajaiban jika dia berhasil - tetapi tidak terhalang, Rolls membeli Wright Flyer, di mana dia membuat lebih dari 200 penerbangan.

Tragisnya, ini adalah mesin yang membuat Rolls bertemu kematiannya hanya sebulan setelah prestasi lintas-Channel. Pada 12 Juli 1910, dalam kompetisi di Bournemouth, ekor pesawat
putus dan jatuh ke tanah dari ketinggian 100 kaki.

Rolls menabrak sekitar tribun yang ramai. Rolls mengalami patah tengkorak dan dinyatakan meninggal di tempat kejadian.

Dia orang kedua belas dalam sejarah yang terbunuh dalam kecelakaan terbang, dan pembalap Inggris pertama yang kehilangan nyawanya di pesawat bertenaga.

Tragisnya ini hanya beberapa minggu dari ulang tahunnya ke-33. Meskipun Rolls hari ini jauh lebih terkenal karena prestasi otomotif, kontribusinya terhadap penerbangan sangat besar dan penting.

Pada April 1912, sebuah patung yang memperingati penerbangan double-crossing didirikan di Guilford Gardens di tepi laut Dover. Sekarang berdiri di Marine Parade Gardens, yang didedikasikan kembali pada 2 Juni 1995 oleh Ketua Rolls-Royce Heritage Trust.

“Charles Rolls menggabungkan pikiran teknis yang bagus dengan semangat yang berani dan jiwa petualang; tidak mengherankan penerbangan dan otomotif memiliki daya tarik yang kuat dan istimewa baginya. Dia adalah perintis sejati di kedua bidang, berperan penting dalam pengembangan pesawat terbang dan mobil dengan prestasi yang luar biasa," ujar Chief Executive Officer (CEO) Rolls-Royce Motor Cars, Torsten Müller-Ötvös.

Dia menambahkan: "Rolls menantang batas dari apa yang diyakini dan, seperti penerbangan lintas-Channel-nya, berani untuk menjelajah di luar mereka. Dengan melakukan itu, dia mengambil teknologi dan ambisi manusia ke wilayah yang sepenuhnya baru.

Dia mencapai begitu banyak pencapaian luar biasa yang begitu singkat dan menginspirasi. Imajinasi dan keberaniannya masih hidup di perusahaan lebih dari seabad.

“Tampaknya sangat tepat untuk mengenang penerbangannya yang luar biasa tahun ini. Terlepas dari historis peringatan ke-110, ini datang pada saat kita masih menghadapi pembatasan pada kebebasan kita untuk bepergian dan berjelajah. Ini mendorong kita untuk terus melihat ke luar, ke cakrawala, dan memimpikan petualangan yang akan kita lakukan di masa depan - mengingat bahwa segala sesuatu mungkin terjadi," ujar Torsten

Editor : Dani Dahwilani