Pebasket WNBA Brittney Griner dihukum pengadilan Rusia sembilan tahun penjara atas kepemilikan dan penyelundupan ganja pada Kamis (4/8/2022). (Foto: Reuters)
Maria Christina Malau

WASHINGTON, iNews.id - Presiden Amerika Serikat (AS) Joe Biden mengecam Rusia karena menjatuhkan hukuman sembilan tahun penjara kepada pebasket Brittney Griner atas kepemilikan dan penyelundupan narkoba pada Kamis (4/8/2022). Dia menilai keputusan itu tidak dapat diterima.

"Hari ini, warga negara Amerika Brittney Griner menerima hukuman penjara yang merupakan satu lagi pengingat dari apa yang sudah diketahui dunia: Rusia salah menahan Brittney," kata Biden dalam sebuah pernyataan yang dirilis oleh Gedung Putih, dikutip dari New York Post, Jumat (5/8/2022).

"Itu tidak dapat diterima dan saya meminta Rusia untuk segera membebaskannya sehingga dia bisa bersama istrinya, orang yang dicintai, teman dan rekan satu tim," katanya.

Biden menegaskan, pemerintahannya akan terus bekerja tanpa lelah dan mencari setiap jalan yang memungkinkan untuk membawa Brittney pulang dengan selamat sesegera mungkin. Begitu juga Paul Whelan, seorang warga Amerika yang dipenjara di Rusia pada hari yang sama.

Ketua DPR Nancy Pelosi juga ikut mengecam Rusia atas putusannya terhadap Griner. Dia mendesak pembebasan pebasket WNBA itu.

"Penahanan yang salah dan hukuman yang tidak adil terhadap Brittney Griner adalah pelanggaran dari aturan hukum oleh Putin dan tidak dapat diterima. Rusia harus segera membebaskannya," kata Pelosi dalam sebuah pernyataan, dikutip dari AP.

Janji presiden untuk segera mengupayakan pembebasan Griner ini hanya satu minggu setelah laporan mengungkapkan bahwa pemerintahan Biden mengajukan pertukaran pedagang senjata terkenal Viktor Bout, yang dikenal sebagai "Pedagang Maut," untuk Griner dan mantan marinir, Paul Whelan.

Pada bulan April, AS melakukan pertukaran tahanan dengan Rusia. Mantan marinir Trevor Reed ditukar dengan pilot Rusia dan “penyelundup narkoba internasional” Konstantin Yaroshenko.

Reed sejak itu menuduh Gedung Putih tidak melakukan upaya yang cukup untuk membawa pulang Whelan dan Griner.

Kasus Griner yang berjalan lambat dan hampir enam bulan di balik jeruji besi telah menimbulkan kritik keras di antara para pendukungnya di Amerika Serikat, termasuk istrinya, Cherelle. Mereka menilai Biden tidak berbuat cukup untuk memenangkan kebebasannya.

Mereka mengirim permohonan pribadi kepada Biden dan lebih dari 1.100 pemimpin wanita kulit hitam mendesak pemerintah untuk membuat kesepakatan agar Brittney Griner kembali ke rumah dengan cepat dan aman. 

Sementara Gedung Putih pada 6 Juli lalu mengatakan, Biden telah menelepon Cherelle Griner untuk meyakinkannya bahwa dia bekerja untuk mengamankan pembebasan Brittney sesegera mungkin.

Cherelle Griner, yang juga berbicara dengan Wakil Presiden Kamala Harris, kemudian berterima kasih kepadanya dan Presiden Biden atas waktu yang mereka habiskan bersamanya dan komitmen untuk membawa Griner pulang.

Pemerintahan Biden juga menghadapi kritik dari keluarga Whelan. Mereka menyuarakan rasa frustrasi mereka kepada presiden awal bulan lalu setelah Biden meluangkan waktu untuk menelepon istri Griner untuk meyakinkannya tentang upaya yang dilakukan demi membebaskan bintang bola basket itu.

"Pertama-tama, kami tidak iri pada keluarga Griner dan pendukung mereka atas perhatian yang mereka dapatkan dari presiden," kata saudara perempuan Whelan, Elizabeth, kepada CNN. 

"Maksudku, itu benar-benar luar biasa. Mereka memiliki sumber daya yang jauh melebihi apa yang keluarga kami lakukan. Saya pikir perhatian kami adalah, Anda tahu, mengapa penjangkauan ke beberapa keluarga dan bukan yang lain?" 

Elizabeth Whelan menambahkan. “Ada lebih dari 55 keluarga yang ingin mendapatkan perhatian yang sama. Saudara saya menulis surat kepada presiden (Donald Trump dan Biden) dan orang-orang di seluruh Kongres, ratusan dan ratusan surat selama 3,5 tahun dia ditahan."

Tidak lama kemudian, Biden menelepon keluarga Whelan untuk meyakinkan mereka tentang komitmennya untuk membawa pulang Paul dengan selamat serta Griner. Whelan menjalani hukuman 16 tahun setelah ditangkap di Moskow atas tuduhan spionase pada 2018.

Pemerintah enggan untuk dikonfirmasi apakah kesepakatan perdagangan dengan Bout akan berhasil meskipun pengacara pedagang senjata yakin itu akan terjadi. Steve Zissou menilai Moskow sudah menginginkannya kembali selama beberapa tahun.

"Saya yakin ini akan selesai," kata pengacara Steve Zissou kepada CNN.

Bout menjalani hukuman 25 tahun di penjara AS setelah dia dinyatakan bersalah pada 2011 atas konspirasi untuk membunuh orang Amerika, memberikan bantuan kepada organisasi teroris dan tuduhan lainnya.

Pekan lalu, Menteri Luar Negeri Antony Blinken mendesak Menteri Luar Negeri Rusia Sergey Lavrov untuk menerima proposal yang diajukan agar bisa membawa pulang Griner dan Whelan.

Sementara Griner menjelang hukumannya Kamis kemarin memohon keringanan hukuman kepada pengadilan. Dia mengklaim dia tidak bermaksud membawa ganja ke negara itu.

"Saya ingin pengadilan memahami bahwa ini adalah kesalahan jujur ​​yang saya buat saat terburu-buru, dalam tekanan, mencoba pulih dari Covid dan hanya mencoba untuk kembali ke tim saya," kata Griner, merujuk pada cartridge vape yang ditemukan di kopernya dalam perjalanan ke Rusia pada bulan Februari.

"Saya tahu semua orang terus berbicara tentang pion politik dan politik, tetapi saya berharap itu jauh dari ruang sidang ini," ujarnya. 

"Saya membuat kesalahan yang jujur ​​dan saya berharap dalam keputusan Anda, itu tidak mengakhiri hidup saya di sini," katanya.



Editor : Maria Christina

BERITA TERKAIT