Teleskop Luar Angkasa Spitzer Abadikan Pabrik Bintang, Ini Penampakannya

Dini Listiyani ยท Jumat, 28 Agustus 2020 - 09:29:00 WIB
Teleskop Luar Angkasa Spitzer Abadikan Pabrik Bintang, Ini Penampakannya
Teleskop Luar Angkasa Spitzer abadikan gambar nebula W51 (Foto: NASA)

CALIFORNIA, iNews.id - Teleskop luar angkasa NASA Spitzer sudah tidak ada lagi. Badan antariksa mengumumkan, observatorium telah mati pada Januari tahun ini.

Tapi, Spitzer memotret banyak gambar luar biasa selama beroperasi. Kini, Jet Propulsion Laboratory NASA menyoroti satu gambar yang sangat menakjubkan yang ditangkap oleh Spitzer selama beroperasi di luar angkasa.

Gambar itu adalah nebula yang dikenal sebagai W51. Nebula ini dianggap sebagai salah satu pabrik bintang terbesar di seluruh galaksi dan melakukan beberapa pekerjaan yang luar biasa.

Nebula W51 (Foto: NASA)
Nebula W51 (Foto: NASA)

Bintang tidak muncul begitu saja. Mereka harus dibangun perlakan dari gas dan debu yang menumpuk seiring waktu. Saat material terkumpul, tarikan gravitasi dari bibit bintang akan tumbuh bersamanya dan semakin banyak material yang ditarik masuk.

Begitu material yang tepat cukup terkumpul, tekanan kuat di dalam calon bintang mulai menghasilkan reaksi fusi. Perpaduan itulah yang menggerakan bintang yang baru lahir.

Pabrik bintang seperti W51 kebetulan memiliki banyak sekali jenis material yang tepat. Saat bintang terbentuk, hidup, dan mati, debu serta gas didaur ulang menjadi bintang baru. Saat setiap bintang terbentuk, dia membersihkan wilayah di sekitarnya sambil mengerahkan gravitasi pada apa pun di dekatnya.

“Debu dan gas di kawasan itu semakin tersapu ketika bintang-bintang itu mati dan meledak sebagai supernova. Di sisi kiri nebula yang lebih muda, banyak bintang yang baru mulai membersihkan gas dan debu dengan cara yang sama seperti yang dilakukan bintang-bintang di wilayah yang lebih tua. Jelas terlihat banyak dari bintang-bintang muda ini sedang dalam proses membentuk gelembung ruang kosong di sekitar mereka,” kata Jet Propulsion Laboratory NASA sebagaimana dikutip dari BGR, Jumat (28/8/2020).

Memahami bagaimana bintang lahir dan siklus hidup yang mengikutinya sangatlah penting karena sejauh yang diketahui, bintang sangat penting untuk kehidupan di planet. Dapat menyaksikan pabrik bintang beraksi adalah suguhan nyata bagi para ilmuwan.

“Kami tidak dapat mengamati daerah pembentuk bintang di galaksi lain di dekat tingkat detail yang kita bisa di galaksi kita sendiri. Jadi, wilayah seperti W51 sangat penting untuk memajukan pemahaman kita tentang pembentukan bintang di Bima Sakti, yang kemudian dapat kita ekstrapolasi ke bagaimana pembentukan bintang berlanjut di galaksi lain yang berdekatan,” kata Breanna Binder dari California State Polytechnic University.

Editor : Dini Listiyani